Yacimiento de Minerales Descubierto en Sevilla

Descubrimiento de una gran colonia de bacterias extremófilas que habita a 150 m. de profundidad, sobre el un gran depósito de cobre, en la mina de Las Cruces, Sevilla.

Mina de las Cruces, Sevilla

Mina de las Cruces, Sevilla

Se trata de unas bacterias extremófilas, estas acostumbran a ser endémicas y muy especializadas ya que viven en hábitats muy extremos, donde la vida se hace casi imposible para la mayoría de especies. En concreto estas bacterias, debido a la falta de oxígeno, se han adaptado a un entorno en el que se hace necesario respirar gracias al sulfato existente en el ambiente, ello ha hecho posible la formación de un yacimiento de minerales único en el mundo.

Minerales en otros Planetas

Este descubrimiento hace cada más posible la hipótisis de que podríamos encontrar escenarios similares en planetas cercanos de nuestro sistema solar, como podría ser el ejemplo de Marte.

Este hallazgo ha tenido lugar, dentro del marco de un estudio internacional liderado por el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), donde se ha descubierto de una gran colonia de bacterias extremófilas que habita a 150 m. de profundidad, sobre el un gran depósito de cobre, en la mina de Las Cruces, Sevilla. Dicho trabajo ha sido publicado en la revista de divulgación científica Nature Communications, donde se exponen los trabajos que han dado lugar al descubrimiento de la actividad microbiana que ha tenido lugar en los últimos 5.000.000 de años, fruto de esta actividad, se ha formado un yacimiento mineral desconocido hasta ahora en el mundo. Los autores de este estudio creen que la cantidad de biomasa de la tierra, podría ser mucho mayor de los que se pensaba hasta ahora, por lo que no sería descabellado pensar, que podrían estar dándose escenarios similares en otros planetas de nuestro propio sistema solar, como podría ser el caso de Marte.

Relación entre los Minerales y los Microorganismos

Según explica el investigador del CSIC, Fernando Tormos, perteneciente al instituto de Astrobiología, centro mixto de CSIC y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial. “Hemos encontrado evidencias geológicas y geoquímicas de la existencia de un bioreactor gigante en el subsuelo de la Faja Pirítica Ibérica. Se trata de una colonia de organismos capaces de vivir en condiciones extremas. Se alimentan de restos de materia orgánica simple, como metano y otros hidrocarburos, y, ante la ausencia de oxígeno atmosférico, respiran gracias al sulfato presente en su entorno”

Organismos Extremófilos hallados en la Mina de Las Cruces Sevilla

Organismos Extremófilos hallados en la Mina de Las Cruces Sevilla

Estos microorganismos y su forma de alimentación, combinado con su respiración, provocan importantes cambios químicos en el hábitat de estos bacterias, dando lugar con el paso del tiempo a la formación de millones de toneladas de minerales ricos en carbonatos, galena, mineral de hierro, oro y plata.

Antonio Delgado, investigador del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, añade “Las Cruces es probablemente uno de los mejores y casi únicos ejemplos a escala mundial de cómo la vida modifica y modela una mineralización. Es un proceso reciente, que puede que siga ocurriendo ahora, y nos muestra lo importante que es la función de las bacterias en la química de los ambientes subterráneos. Puede que la vida primigenia en la Tierra se diera en escenarios similares y que lo mismo esté sucediendo en Marte y otros planetas”

Fuente CSIC

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